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[기고] 블록체인 기반 교육혁신 활용 방안

기사승인 2019.04.07  19:56:52

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블록체인을 기반으로 해서 교육혁신을 이룰 수가 있다고 하여 세간의 이목이 집중되고 있다. 이는 2세대 블록체인이라고 불리는 이더리움(ethereum) 덕분이다. 우리 지역은 상대적으로 교육기반 구축이 덜 되어 있으며 정보도 취약하여 교육의 질이 더욱 저하될 수 있는 위험성에 노출되어 있다. 정보의 격차가 곧 교육의 격차로 이어지기 때문이다. 이는 미래의 격차를 암시하는 거다.

또한 기하급수적으로 늘어나는 컴퓨터의 연산능력과 서로 다른 사회적·경제적 수준 때문에 나타나는 개인·가정·기업·지역 간의 격차로 사회의 불평등 해소가 미래의 큰 과제라고 전문가들이 예측하고 있다. 최근에 종영된 모 방송의 '스카이 캐슬'은 제작자 의도하고는 달리 오히려 교육코디에게 유치원부터 관리를 받아야 결국은 명문대에 들어갈 수 있다고 하여 서울 강남으로 유치원 보내기가 확산되고 있다고 한다.

IT 발달로 전 교육행정업무를 위한 교육행정정보시스템(NEIS)이 구축되었고, 학교종합생활기록부가 대학진학에 중요 요소가 되었다. 그러나 그걸 작성하는 교사는 업무가 가중되었고 주관적 기록이라는 점에서 학생은 신뢰의 문제를 제기하고 있다.

작년 7월의 숙명여고 교무부장인 아버지가 쌍둥이 자매에게 시험지를 유출한 사건은 정보를 독점하는 교육행정 시스템의 한계를 드러내놓게 되었다. 선진국이라는 미국에서도 교육데이터 유출사건은 2017년에 데이터 침해 사례의 13%를 차지할 정도라고 한다.

미래를 예측할 수 없을 정도로 급격히 변화하고 있는 사회에서 학교에서 지식암기나 기량을 전수하는 교육은 이제 포털 사이트를 이용하면 될 것이다. 초대형 베스트셀러 작가인 유발 하라리 교수는 그의 최신작 《21세기를 위한 21가지 제안》에서 “그렇다면 우리는 학생들에게 뭘 가르쳐야 할까? 많은 교육 전문가들은 ‘학교의 교육 내용을 4C, 즉 비판적 사고(critical thinking), 의사소통(communication), 협력(collaboration), 창의성(creativity)으로 전환해야 한다’라고 주장한다”고 기술하고 있다.

4차 산업혁명이 가져올 새로운 세상은 온라인과 오프라인을 하나로 연결하는 것이다. 그 주축은 인공지능과 블록체인이다. 블록체인은 네트워크 참여자간의 거래장부 공유를 통해 탈중앙화와 거래기록 위·변조를 불가능하게 함으로써 기존 중앙화 시스템이 제공하지 못하는 장점을 제공하고 있다.

세계 각국의 공공영역에서는 이미 블록체인 기술을 도입하여 사용하고 있다. 에스토니아는 2015년 5월 디지털 영주권 제도인 e-Residency를 오픈했고, 영국은 2016년 8월 크레디츠라는 회사가 제공하는 ‘서비스로서의 블록체인’ 계약을 함으로써 모든 정부기관의 블록체인 서비스가 가능해졌다. 미국 연방준비은행(FRB)은 2016년부터 블록체인과 비트코인, 핀테크 기술에 대하여 연구하고 있다. 중국의 ‘완상 블록체인 연구소’가 주도하는 블록체인 기반도시 프로젝트를 위하여 중국정부는 관련 규제를 모두 제거하는 등 전폭적인 지원을 하고 있으며 IOT(사물인터넷)와 전자지갑 등에 블록체인 기술을 적용하고 있다.

블록체인 기술을 활용하면 학생들의 학습이력정보의 초연결 사회를 실현할 수 있으며 이를 통해 구축된 학습이력 빅데이터를 인공지능에 의한 분석과정을 거치게 함으로써 미래시민의 총잠재력을 극대화할 수 있다고 한다.

또한 지금까지는 대학이나 인증된 기관에서 발급해준 인증서와 성적표 등이 개인의 역량을 나타내는 척도로서 획일적으로 사용되어 왔다. 그러나 디지털 배지를 도입하면 개개인이 가지고 있는 독특한 역량을 보다 효과적으로 표현할 수 있도 있고 창의적으로 만들 수도 있다.

미국의 킹스 칼리지와 캐나다의 시몬 프레이저 대학, 조세천국이라 불리는 키프로스의 니코시아 대학 등 일부 대학은 비트코인 등 암호암폐로 수업료 납부를 허용하고 있다.

미래학자 토머스 프레이는 “2030년 지구상에서 가장 큰 인터넷 기업은 교육관련 기업이 될 것이다”라고 공헌한 바 있다. 실제적으로 2018년 영국의 스타트업 절반이 에듀테크였으며 481조 시장으로 폭발성장을 이뤘다. 분명코 블록체인은 수조 달러 규모의 교육시장을 뒤흔들 것이 예측된다.

블록체인을 이용한 온라인 교육 플랫폼은 학생과 교수자, 서비스 제공 업체를 직접 연결하는 방법이다. 이를 활용하면 첫째, 교육자와 학생 간의 직접 연결이 가능하게 되어 불필요한 중개수수료를 없앴을 수 있다. 둘째, 특정 분야에서 최고 수준의 교육을 전 세계 누구나 받아볼 수 있다는 거다. 셋째, 인공지능을 활용하여 학생 프로필을 기반으로 하는 맞춤형 학습이 가능해진다. 넷째, 학생이 교육자의 인증된 경력을 직접 확인 가능하다는 거다.

다만 EU정책 리포터는 ‘교육에서의 블록체인’에 대하여 몇 가지 권고를 하고 있다. 첫째, 사용자가 그들 자신의 데이터의 주인임을 깨닫고 핵심 디지털 역량으로써의 자아 주권(selfsovereignty)에 대한 인식을 강조하고 있다. 둘째, 모든 과정을 개방하고 데이터를 개방하라는 거다. 셋째, 정부 주도형이 아니라 민관협력으로 만들어 나가라고 한다. 마지막으로 표준화 작업부터 시작하라는 거다.

이런 놀라운 교육혁신을 이룰 수 있는 블록체인 도입에 귀를 기울이지 않은 교육부를 마냥 기다릴 수만은 없다. 원망하기 보다는 신뢰성과 기반이 축척된 민간단체가 교육정보 격차 해소를 위한 학습이력관리 과정을 설치해서 코디를 양성해 내야 한다는 것이다.

학습이력관리라함은 현재 학교에서 독점하고 있는 학교종합생활기록부 뿐만 아니라 학생들의 활동공간인 마을·학원에서의 활동과 성장을 마을주민·강사·IOT 등이 기록하여 진학과 취업 등 삶의 경로에 인공지능 기반 학습 컨설팅을 통해 맞춤형 포트폴리오를 제공하는 것을 말한다.

교육혁신의 관건은 학생과 학부모, 시민들이 나의 정보는 내 것이라는 주권의식을 갖고 블록체인을 기반으로 하는 학습이력관리에 참여를 해야 한다. 정부는 학습코디들의 연구·개발에 지원을 아끼지 않아야 할 것이다.

특히 지자체는 이 사업이 지역의 미래를 바꿀 수 있는 아이콘이라 생각하고 학습코디들에게 인공지능 보조 자료를 제공하고 스타트업 하는데 경제적 도움을 줄 수 있는 조례를 정비할 필요가 있다. 지자체가 적극 나서야 상대적으로 취약한 교육제도를 혁신적으로 바꿔나갈 수 있을 것이다.

한편 블록체인 1세대의 기술을 최초로 구현해 보인 것이 '비트코인'이다. 비트코인은 블록체인 기술을 금융거래 시스템에 접목한 시스템이다. 반면 이더리움은 금융거래에 한정되어 특화된 기존 블록체인 시스템을 금융거래 이외의 모든 분야로 확장했다. 이더리움 덕분에 다양한 비즈니스 분야에 블록체인 기술을 접목할 수 있게 됐다.

그러나 블록체인이 산업으로 발전하기 위해서는 비트코인에 대한 국민의 시각이 변해야 한다. 왜냐하면 국내에서는 작년 초 비트코인의 열풍이 불어 과열투기와 피라미드식 다단계 사기수법으로 피해를 본 국민들이 많았다.

이들의 대다수는 암호화폐에 대하여 충분한 지식을 갖지 못한 연령층이 대부분이었다. 이에 국가는 블록체인과 암호화폐를 제2의 ‘바다이야기’라고 명명하며 규제를 발표했다. 참여정부 시절 사행성 게임 ‘바다이야기’ 열풍으로 재산을 탕진하고 목숨을 끊는 등 민심이 흉흉해지는 것을 사전에 막기 위한 조치였다.

그런데도 불구하고 정부도 블록체인에 대해서는 연구개발투자를 지원하고 육성해 나갈 것임을 분명히 밝혔다. 전 세계적으로 통용되고 있고 앞으로 무한히 진화할 블록체인을 기반으로 하는 미래 산업분야에 우리나라만 손 놓고 있을 수만은 없을 것이기 때문이다.

지난 3일 국회 의원회관에서는 이더리움 창시자 비탈릭 부테린이 ‘블록체인이 가져올 미래 경제의 혁신과 이를 통해 기대되는 미래 산업의 경제적 효과’를 주제로 강연했다. 그는 “각국 정부가 추진하고 있는 반독점법도 경제 권력의 탈 중심을 추구하고 있는 것으로 볼 수 있다”며 “블록체인으로 충분히 가치를 구현할 수 있는 분야가 많아 질 것으로 본다”고 말했다.

그는 2014년 이더리움을 창립한 해에 신기술 분야의 노벨상으로 불리는 ‘월드 테크놀로지 어워드’에서 페이스 북의 창업자 마크 저커버그를 제치고 IT 소프트웨어 분야 수상자로 선정됐다,

박종백, 사)유라시아평화철도포럼해남본부장

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